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BlueSpice 2: The new version coming up later this year!

We started with BlueSpice three years ago in October 2010. Since then, we have gradually expanded and improved the software. In the fall of 2013, we are taking the plunge and publishing a completely revised version.

The new version of BlueSpice builds on the experience we have amassed working with public company wikis and user requests and suggestions. But opening up BlueSpice for developers and vendors is also an important step. We took this into account in the planning stage by inviting our users to participate in a feature poll.  The architectural changes below the surface also have this aim.

The schedule: In October 2013, both the beta and the stable versions will be launched. The good news is that most of the changes have already been done. We don´t want to let the release become a never ending story and so we decided on for a timebox approach. It´s better to have one feature less than to jeopardize the release date. Nevertheless, there is a lot of work which has to be done! Continue Reading

MediaWiki vs. Confluence? Not a question of features

When businesses want to make use of professional wiki software, they come quickly to the question of whether they should choose MediaWiki or Confluence. Confluence is a wiki specially developed for the needs of businesses. The concept for MediaWiki is, on the other hand, for the huge online encyclopaedia Wikipedia. Having more than 750,000 downloads per year, MediaWiki has a decisive lead as the standard wiki software, in business too.

Fans of Confluence used to complain that MediaWiki was not really suitable for businesses. And one can find serious comparative studies which completely ignore the possibility to extend and adapt MediaWiki. However, the extendibility and adaptability of MediaWiki is an essential feature of the software. The project page MediaWiki.org alone lists more than 1,800 extensions.
And, since the publication of BlueSpice, there is a completely free enterprise distribution for commercial users, which can be extended to suit individual needs via modules.

To show how MediaWiki really is a solution for business, I have collected together the most common objections to MediaWiki and I comment on them below. Continue Reading

BlueSpice mobile – Use MediaWiki on your mobile device

Right now we check our new app for MediaWiki distribution BlueSpice. The first sneak preview is available now.

 

 

 

 

View, edit and manage your BlueSpice MediaWiki enterprise distribution from your mobile device. BlueSpice mobile will support Android, iOS, Blackberry, WindowsPhone, WebOS and Symbian operating systems.

BlueSpice Mobile will start in March. Another release, optimized for other MediaWiki distributions, will be provided shortly. Check into the BlueSpice website  at the beginning of March to download your BlueSpice mobile!

 

Aktuelle Entwicklung und Qualitätssicherung bei BlueSpice

Für den Außenstehenden ist die Entwicklung von BlueSpice eigentlich eine Blackbox. Daher ein paar Worte, woran und vor allem wie wir gerade arbeiten.

Derzeit portieren wir die letzten Erweiterungen für die Version fully featured. Dabei werden die Erweiterungen nicht einfach aus dem ehemaligen HalloWiki übernommen. Häufig erfahren sie auf diesem Weg eine umfassende Neugestaltung. Das neue BlueSpice-Design ist hier nur die offensichtlichste Änderung. Uns beschäftigen Fragen der Usability und technische Verbesserungen “unter der Haube”, zum Beispiel im Bereich der Sicherheit.

Teilprojekte

Was waren die großen Schritte in den letzten Wochen? BlueSpice hat noch einmal ein Facelifting erfahren. Außerdem haben wir bei der Suche Fortschritte gemacht. Hier ist vorallem das Filtern der Ergebnisse über Facetten verbessert worden. Für Admins wichtig: Die Wiki-Einstellungen sind jetzt über neue Assistenten bearbeitbar. Das betrifft zum Beispiel die hochladbaren Dateien, die nun bequem verwaltet werden können. Und nicht zuletzt arbeiten wir gerade am Helpdesk, damit die Nutzer von Beginn an weitergehende Informationen zu allen Funktionen finden können.

Arbeit wird uns demnächst die Verbesserung der Performanz und die Behebung bekannter Bugs machen. Doch diesen Themen werden uns erst an Schluss, das heißt vor dem Release Candidate bzw. vor der Stable-Version, widmen.

Qualitätssicherung

Was vielleicht auch einmal gesagt werden sollte: Wir haben für BlueSpice ein umfassendes Qualitätssicherungsverfahren entwickelt. Alle Erweiterungen werden zuerst in Functional Designs beschrieben um schon in der ersten Planungsphase Inkonsistenzen zu entdecken. Diese Designs werden besprochen und gegen-gecheckt. Erst dann beginnt die eigentliche Programmierarbeit, die wiederum abgenommen werden muss. In vielen weiteren Schritten werden die einzelnen Erweiterungen dokumentiert und optimiert. Nicht zuletzt sichern automatische Tests die Zwischenergebnisse ab, so dass ein einmal bekannter Fehler künftig kein zweites Mal auftritt. Das alles passiert, bevor ein Release rausgeht.

Andere Open-Source-Unternehmen setzen auf eine wesentlich aggressivere Entwicklungspolitik. Mit dem Ergebnis, dass oft bei einem Major-Release viele Systematisierungen und QS-Maßnahmen umständlich nachgezogen werden müssen. Hier hat sich Hallo Welt! für einen konservativeren, aber aus unserer Sicht langfristig effektiveren Weg entschieden.

Sicher, diese Strategie wird in Zukunft bei einer stärkeren Beteiligung unabhängiger Entwickler neu überdacht werden. Entscheidend für den Erfolg wird aber bleiben, dass Qualitätssicherung und Standardisierung möglichst von Beginn an Teil der Entwicklung aller Einzelteile ist.

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